EL CRUCERO PESADO PRINZ EUGEN

El crucero pesado Prinz Eugen.


Escudo del Prinz Eugen

          El Prinz Eugen (cuarto buque de guerra en llevar ese nombre) fue el tercer y último crucero pesado que entró en servicio con la Kriegsmarine. Se hizo famoso en mayo de 1941, durante su salida al Atlántico con el Bismarck, en la que el Hood resultó hundido y el Prince of Wales averiado. En febrero de 1942, después de un periodo en Brest, el Prinz Eugen junto a los acorazados Scharnhorst y Gneisenau, pasó por el canal de la Mancha y alcanzó con éxito Alemania. Ese mismo mes, fue torpedeado por un submarino británico a la altura de Trondheim, resultando gravemente averiado. El buque no estuvo listo para prestar servicio hasta comienzos de 1943, y fue entonces utilizado para entrenamiento en el Báltico. En 1945, prestó apoyo naval a refugiados mediante el bombardeo de costa en el Báltico. El Prinz Eugen se rindió a los británicos en Copenhague en mayo de 1945, y fue cedido posteriormente a los americanos. En julio de 1946 resistió dos pruebas nucleares en el atolón de Bikini. Remolcado al atolón de Kwajalein se hundió el 22 de diciembre de 1946.


HISTORIA OPERACIONAL

23 de abril de 1936: Puesta en grada en los astilleros Germania en Kiel.

22 de agosto de 1938: Botadura. Bautizado por Frau Magda von Horthy, esposa del regente húngaro.

2 de julio de 1940: Es alcanzado por dos bombas de la RAF.

1 de agosto de 1940: Es entregado a la Kriegsmarine.

23 de abril de 1941: Resulta ligeramente averiado por la explosión de una mina magnética camino de Kiel.

18 de mayo de 1941: Operation Rheinübung. Abandona Gotenhafen para hacer la guerra al tráfico marítimo británico en el Atlántico con el acorazado Bismarck.

20 de mayo de 1941: A las 1300, es avistado con el Bismarck por el crucero sueco Gotland en el Kattegat.

21 de mayo de 1941: Por la mañana, entra en el Korsfjord cerca de Bergen con el Bismarck, y fondea en la bahía de Kalvanes con los destructores Z-10, Z-16, y Z-23. Toma combustible del Wollin, y abandona el fiordo noruego por la noche.

23 de mayo de 1941: A las 1922 es avistado con el Bismarck por el crucero pesado británico Suffolk en el estrecho de Dinamarca.

24 de mayo de 1941: Por la mañana entra en combate con el crucero de batalla Hood y el acorazado Prince of Wales. Alcanza por lo menos una vez al Hood, antes de que el mítico crucero de batalla británico resulte hundido por el Bismarck a las 0601. Después obtiene tres impactos en el Prince of Wales. Emplea 179 proyectiles de 203 mm y 66 de 105 mm. A las 1814 de la tarde abandona al Bismarck.

26 de mayo de 1941: Toma combustible en el mar del petrolero Spichern.

1 de junio de 1941: Entra en Brest.

2 de julio de 1941: Es alcanzado por una bomba de la RAF en Brest. 60 muertos.

11-13 de febrero de 1942: Operación Cerberus. Al anochecer abandona Brest junto a los acorazados Scharnhorst y Gneisenau escoltado por seis destructores para cruzar el canal de la Mancha. Grupo al mando del vicealmirante Otto Ciliax. Emplea unos 5.000 proyectiles antiaéreos, y utiliza su batería principal contra destructores británicos. Alcanza Brunsbüttel sin daños en la mañana del 13.

Cruzando el canal de la Mancha.

21 de febrero de 1942: Abandona Kiel con el Admiral Scheer en dirección a Noruega.

23 de febrero de 1942: El submarino británico Trident alcanza al Prinz Eugen con un torpedo a popa cerca de Trondheim. Los daños son graves pero consigue alcanzar Trondheim por sus propios medios. 50 muertos.

Febrero-mayo de 1942: Reparaciones temporales en Trondheim.

17-18 de mayo de 1942: Regresa a Kiel para completar sus reparaciones.

Octubre de 1942: Reparaciones terminadas. Marcha para el Báltico.

9 de enero de 1943: Abandona Gotenhafen junto con el acorazado Scharnhorst y tres destructores en dirección a Noruega. Detectado por aviones británicos el día 11, el grupo regresa a Gotenhafen a donde llega el 12.

23 de enero de 1943: Navega a Noruega otra vez con el Scharnhorst, pero es detectado de nuevo por aviones británicos y regresa al Báltico.

Febrero de 1943-junio de 1944: Utilizado como buque de entrenamiento en el Báltico.

19-28 de junio de 1944: Salida a Finlandia.

20 de agosto de 1944: Bombardeo naval contra las posiciones soviéticas en el golfo de Riga.

20-25 de septiembre de 1944: Escolta un convoy en retirada de Finlandia.

15 de octubre de 1944: Colisiona con el crucero ligero Leipzig en Gotenhafen.

Enero-abril de 1945: Presta apoyo naval mediante el bombardeo de la costa del Báltico.

10 de abril de 1945: Tras quedarse sin municiones abandona el Báltico y se dirige a Copenhague.

7 de mayo de 1945: La bandera de combate es arriada y se rinde en Copenhague con el crucero ligero Nürnberg.

8 de mayo de 1945: El buque es entregado a los británicos.

26 de mayo de 1945: Deja Copenhague y se dirige a Wilhelmshaven escoltado por buques británicos. Una vez en Wilhelmshaven entra en dique seco.

5 de enero de 1946: Entra en servicio con la US Navy como USS Prinz Eugen (IX-300).

13 de enero de 1946: Marcha a Boston (Estados Unidos) con una dotación compuesta de alemanes y americanos.

22 de enero de 1946: Llega a Boston. Más tarde marcha a Filadelfia donde le son extraidas las dos cañas de la torre "Anton".

Marzo de 1946: Marcha para el Pacífico por el canal de Panamá.

1 de mayo de 1946: En San Diego los últimos alemanes abandonan el buque. Más tarde marchará para el atolón de Bikini en las islas Marschall.

1 de julio de 1946: Prueba nuclear Able. A las 0900, una bomba nuclear lanzada sobre una flota de buques por un B-29, hace explosión a unos 155 metros de altura. El Prinz Eugen se encuentra a unos 1.000 metros del punto de la explosión, y resiste la prueba sin daños.

25 de julio de 1946: Prueba nuclear Baker. A las 0835, una bomba nuclear es detonada a bajo el agua a unos 25 metros de profundidad. El Prinz Eugen se encuentra a unos 1.800 metros de la explosión, y de nuevo resiste la prueba sin daños perceptibles.

Finales de agosto de 1946: Es dado de baja.

Principios de septiembre de 1946: Es remolcado al atolón de Kwajalein.

22 de diciembre de 1946: Debido a vías de agua en el casco toma una escora a estribor de 35º y se hunde sobre el arrecifre de Enubuj.

1978: Por iniciativa de antiguos miembros de la dotación, y después de pedir permiso, la hélice babor de 12 toneladas de peso es extraida del casco y enviada a Alemania para ser usada como monumento cerca de Kiel.


PERFILES GRÁFICOS
(Por Manuel P. González López)

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COMANDANTES

Agosto de 1940-Julio de 1942: Captán de navío Helmuth Brinkmann.

Junio de 1942: Capitán de fragata Neubauer.

Agosto de 1942-Octubre de 1942: Capitán de corbeta Beck.

Octubre de 1942-Febrero de 1943: Capitán de navío Hans-Erich Voß.

Febrero de 1943-Enero de 1944: Capitán de navío Werner Ehrhardt.

Enero de 1944-Mayo de 1945: Capitán de navío Hans-Jürgen Reinicke.

1946: Capitán de navío A.H. Graubart (USN).


CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS

Deplazamiento: estándar 14.240 Tm, plena carga 19.042 Tm.

Dimensiones: eslora máxima 212,5 m, manga 21,7 m, calado máximo 7,2 m, altura 12,45 m.

Blindaje: cinturón principal 80 mm, torres 70-160 mm, cubierta superior 30 mm, cubierta acorazada 30 mm, puente de mando 150 mm, mamparo antitorpedos 20 mm.

Armamento: 8 x 20.3cm/L60, 12 x 10.5cm/L65, 12 x 3.7cm/L83, 28 x 2cm, 12 x 53.3cm lanzatorpedos.

Hidroaviones: 3 x Arado ar 196.

Planta propulsora: 12 calderas, tres juegos de turbinas Germania, 132.000 cv.

Velocidad: 32,5 nudos.

Autonomía: 6.800 mm a 16 nudos.

Capacidad máxima de combustible: 4.250 Tm.

Dotación: 1.600.


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